frendeitrues

Premier survol de Mercure par la mission Bepi-Colombo

Dans la nuit du 1er au 2 Octobre 2021, la sonde BepiColombo (mission conjointe de l’ESA et de la JAXA) a effectué son premier survol de la planète Mercure. Ce survol est le premier d’une série de 6 avant la mise en orbite autour de Mercure en décembre 2025. Le point le plus proche a été atteint le 1er Octobre à 23:34 à une altitude de 195 km au-dessus de la surface de Mercure. La trajectoire de la sonde est indiquée par la courbe bleue de la Figure 1.

bepi1

Figure 1 : Trajectoire de la sonde en bleu, avec le passage dans l’ombre de la planète en noir.

 

A bord de la sonde, le spectromètre ultraviolet PHEBUS développé au LATMOS en collaboration avec l’IKI (Moscou) et l’Université de Tokyo et avec un soutien du CNES, a pu observer pendant 1 heure durant la traversée de l’exosphère de Mercure, en passant à travers l’ombre de la planète (arc noir dans la Figure 1) puis du côté éclairé. Plusieurs émissions de l’exosphère ont été détectées, principalement une raie du calcium à 422 nm et une raie de l’hydrogène à 121.6 nm dans l’ultraviolet.

 BEPI3

Figure 2 : Intensité du signal mesuré par PHEBUS dans l’exosphère de Mercure,
en bleu le calcium à 422 nm et en orange l’hydrogène à 121.6 nm.

La zone hachurée indique la traversée de l’ombre de la planète.
Le trait vert représente la distance au centre de Mercure (minimum = 1.08 rayon de Mercure)

 

                                               bepi3  bepi4

 

Contact : Eric Quemerais